מאמרים בנושא כלבים > טיפול בכלב הגריאטרי/ד"ר עירית אילן

תוחלת החיים של חיות המחמד כיום הינה ארוכה וטובה יותר מבעבר. גורמים רבים אחראים לעליה זו כולל תזונה משופרת, טפול וטרינרי ובעלים מלומדים. עליה זו בתוחלת החיים פירושה שכלבים רבים יותר מגיעים לגיל מבוגר יותר ובעליהם יעמדו בפני בעיות ודרישות מיוחדות האופייניות לגיל. הבנה בתהליך ובבעיות השכיחות העומדות בפני הכלב הגריאטרי הינה הצעד הראשוני בנתינת הטפול הטוב ביותר לכלבך המבוגר. הדגש העיקרי בטיפול בבריאות גריאטרית הינו לימוד הבעלים, גילוי מוקדם ומניעת המחלה.

חשוב בתחילה להבין שתהליך ההזדקנות עצמו אינו מחלה, אלא שלב בחיים. עלייה בגיל גורמת לירידה ביכולת הגוף לתחזק עצמו, לבצע תיפקודי גוף נורמליים ולהסתגל ללחצים ולשינויים בסביבה. שינויים רבים מתרחשים בכלבים בהזדקנותם. שינויים בחילוף חומרים גורמים לצורך מופחת במזון. כלבים מבוגרים פעילים פחות בדרך כלל וכתוצאה מכך עולים במשקל וגורמים להפיכת עודף המשקל לאחת הבעיות העיקריות בכלבים מבוגרים.

שינויים בסביבת הכלב או בשגרה יכולים לתרום לשינויי התנהגות ואפילו חולי. רצוי לנסות להפחית למינימום בחיה הגריאטרית שינויים חמורים ופתאומיים. עם הזמן מתחילה ירידה הדרגתית בחושים (שמיעה, ריח, ראיה וטעם). חיית המחמד שלך עלולה לא להגיב לגרוי במהירות ובאותה צורה כפי שנהגה בצעירותה. כלבים מבוגרים יכולים לבלות יותר זמן בשינה ולהתקשה בהתרוממות משכיבה או ישיבה. בנוסף, עם העלייה בגיל יורדת יכולת הגוף לתחזק עצמו וכן קיימת ירידה בתפקוד המערכת החיסונית.  בעיות חילוף חומרים והפרשות פנימיות, ליקויים בתפקוד אברים וסרטן – כולם נראים בתדירות עולה בחיית המחמד המבוגרת. שינויים ניווניים בשרירים, עצמות ומפרקים גורמים לעתים קרובות לדלקת פרקים וחולשת שרירים.

 

 

בחלק מבעיות אלו קשה לטפל, אולם, מודעות לבעיות הפוטנציאליות יכולה לשפר משמעותית את איכות חייה של חיית המחמד.  רוב הוטרינרים ימליצו על ביקורים תכופים יותר ובדיקות אבחנתיות נוספות לחיות גריאטריות במאמץ לאבחן מחלה בשלביה המוקדמים  לפני שיגיעו לשלב בעייתי.

מניעה הינה תמיד טובה יותר מטיפול במחלה הקיימת כבר. לאורך זמן רפואה מונעת משפרת את איכות החיים ועדיפה מההמתנה להופעת הבעיות.

תהליך ההזדקנות מביא גם לירידה ביכולות הגופניות ולפעמים המנטליות של הכלב. עירנותו של הבעלים לשינויים אלו מאפשרת טפול יעיל יותר.

לא כל הכלבים מתבגרים באותו קצב. בדרך כלל גזעים קטנים חייהם ארוכים יותר מאשר גדולים וגזעים מעורבים חיים יותר מאשר גזעים טהורים. קו מנחה כללי לגבי מתי יחשב הכלב גריאטרי יכול להתבסס על משקל גופו כבוגר. כלבים קטנים (מתחת ל-10 ק"ג) נחשבים גריאטרים בין גילאים 9 – 13 שנים. כלבים בינוניים ( 10 -20 ק"ג) נחשבים גריאטרים בין גילאים 9 – 11 שנים. גזעים גדולים (20 –40 ק"ג) נחשבים גריאטרים בין גילאים 7 – 10 שנים. לבסוף כלבי ענק (מעל40 ק"ג) נחשבים גריאטרים בין גילאים 6 – 9 שנים.

הבחנה במחלות בשלבים מוקדמים משפרת את התוצאות. לכלבים גורמי סיכון שונים המשפיעים על האבחנה ברפואה הגריאטרית. גורמי סיכון אופיינים לגזע, גנים, סביבה וסגנון חיים של הכלב עלולים להעמידו בסיכון יתר לפתח מחלה מסויימת או שינויי גיל אחרים.

בעשורים האחרונים התקדמה הרפואה הוטרינרית והביאה לעליה בתוחלת חיי חיות המחמד. כיום תוחלת חיי הכלב ארוכה יותר ובריאותית טובה יותר!

במידה וקיימת בעיה בכלבך המבוגר, אל תניח כי הבעיה הינה בגלל גילו  וכי אין לעשות דבר. עם טפול מתאים, מצבים שונים אפשר לשפר! הוטרינר/ית שלך יכול/ה לקבל מידע רב מההסטוריה הרפואית של כלבך, ביצוע בדיקה גופנית ובדיקות מעבדה הכוללות בדיקת דם, שתן וצואה. בדיקות אלו תסייענה להעריך את מצבו הבריאותי של כלבך.

יש להקפיד על החסונים הנדרשים: כלבת ומשושה ובמידת הצורך גם חסון נגד שעלת.

טיפול בכלב המבוגר תלוי בדרישות יחודיות או בבעיות חיית המחמד שלך.

הבעיות הנפוצות ביותר בכלבים גריאטריים הינן:

 *   נושאי תזונה

*    מחלות שיניים

*    דלקות מפרקים

*    מחלות חילוף חומרים

*    הפרעות הורמונליות

*    מחלות לב

*    גידולים בעור

*    בעיות שתן

*    מחלות ערמונית בכלבים לא מסורסים

*    סרטן

*    תיפקוד לקוי התנהגותי וקוגניטיבי

 

-בדיקה תקופתית של חיית המחמד שלך, יכולה לגלות בעיות פוטנציאליות.

-ודא שלחיית המחמד שלך תנאי חיים נקיים, חמים ומוגנים וכן גישה תמידית למים טריים ונקיים.

 -יש לספק אוכל כלבים איכותי המתאים לדרישות המיוחדות של כלבך ואל תניח לו להגיע לעודף משקל. הברש את כלבך ובמידה ואפשר צחצח את שיניו.

 -היוועץ עם הוטרינר/ית לגבי פעילות גופנית, הזנה וכל תרופה שתדרש.

  הפיכת הזקנה לגיל הזהב של הכלבים שלנו תלויה בנו!

טופס פניה מהירה למרכז הרפואי: